By Equipo académico - Teaching Centre in Colombia

24 de Octubre de 2021 21:48

Imagen con letreros del presente, futuro y pasado en inglés

Como en el español, los tiempos verbales en inglés son la forma estructurada para comunicar el pasado, presente o futuro de acciones y situaciones de la vida. Saber usar apropiadamente los tiempos verbales del inglés favorecerá la comunicación de ideas y conceptos con fluidez y naturalidad.

En este artículo hemos preparado una forma sencilla en la que aprenderás la definición, la estructura y el uso de todos los tiempos verbales del inglés, con ejemplos claros, para que puedas identificar cómo se afecta el verbo de la oración según la situación.

Como elegir el curso ideal para ti - Descarga el PDF

Los tiempos verbales del inglés y sus conjugaciones

¿Podrías identificar, entre las siguientes 3 oraciones, qué las diferencia?

  • I was a doctor
  • I am a doctor
  • I will be a doctor

Entenderlo es fácil si lo ves de la siguiente forma: la primera oración corresponde al pasado de una acción o situación (yo era doctor); en la segunda oración, se habla del presente en donde la situación o acción aún están ocurriendo (yo soy doctor); y en la tercera oración se habla de una acción o situación que se desarrollará en el futuro (yo seré un doctor). 

La división del tiempo, en todos los casos, siempre se muestra con el pasado, el presente y el futuro; sin embargo, cada uno de estos se subdividen en tiempos verbales para demostrar el momento exacto en el que transcurre una acción o situación

Tiempo verbal Característica
Simple Muestra el momento mismo en el que sucede una acción
Continuo Indica que una situación o acción se desarrolla en un tiempo específico
Perfecto Señala como una acción o situación se da por terminada en un periodo de tiempo específico
Perfecto progresivo Delimita el momento en el que se inicia y termina una acción o situación

En términos generales existen 16 tiempos verbales en inglés que incluyen los tiempos condicionales. A continuación, verás cada tiempo subdividido y algunos ejemplos para que puedas ver sus diferencias.

Tiempo Subdivisión Ejemplo
Pasado Pasado simple I learned English
Pasado continuo I was learning English
Pasado perfecto simple I had learned English
Pasado perfecto continuo I had been learning English
Condicional perfecto I would have learned English
Condicional perfecto continuo I would have been learning English
Presente Presente simple I learn English
Presente continuo I am learning English
Presente perfecto I have learned English
Presente perfecto continuo I have been learning English
Condicional simple I would learn English
Futuro Futuro simple I will learn English
Futuro simple (going to) I am going to learn English
Futuro continuo I will be learning English
Futuro perfecto I will have learned English
Futuro perfecto continuo I will have been learning English

Estructura y uso de los tiempos verbales del inglés

Veamos entonces cada una de las estructuras y usos correspondientes para cada tiempo verbal: 

Pasado en inglés

Pasado simple

En este tiempo verbal las acciones o situaciones se han desarrollado en un tiempo específico, es decir, iniciaron y terminaron en el pasado. Su estructura es: 

Afirmativa Sujeto + verbo en pasado + complemento
Ejemplo. We sang your song = Nosotros cantamos tu canción
Negativa Sujeto + auxiliar did + not + verbo + complemento
Ejemplo. We did not sing your song = Nosotros no cantamos tu canción
Interrogativa Auxiliar did + sujeto + verbo + complemento + ?
Ejemplo. Did we sing your song? = ¿Nosotros cantamos tu canción?

Pasado continuo

Este es inicialmente usado para demostrar cierta duración en las situaciones o acciones del pasado. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + verbo to be en pasado + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. He was writing a novel = Él estaba escribiendo una novela
Negativa Sujeto + verbo to be en pasado + not + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. He was not writing a novel = Él no estaba escribiendo una novela
Interrogativa Verbo to be en pasado + sujeto + verbo en gerundio + complemento + ?
Ejemplo. Was he writing a novel? = ¿Estaba él escribiendo una novela?

Pasado perfecto simple

En este tiempo verbal se describen acciones o situaciones del pasado que ocurren secuencialmente. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + auxiliar had + verbo en participio + complemento
Ejemplo. She had hidden the dessert before we finished the dinner = Ella había escondido el postre antes de que termináramos la cena
Negativa Sujeto + auxiliar had + not + verbo en participio + complemento
Ejemplo. She had not hidden the dessert before we finished the dinner = Ella no había escondido el postre antes de que termináramos la cena
Interrogativa Auxiliar had + sujeto + verbo en participio + complemento + ?
Ejemplo. Had she hidden the dessert before we finished the dinner? = ¿Ella había escondido el postre antes de que termináramos la cena?

Pasado perfecto continuo

Principalmente usado para destacar una acción o situación que ocurrió antes de otra en el pasado. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + auxiliar had + verbo en participio (been) + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. They had been cooking cookies when he came with cakes = Ellos habían estado cocinando galletas cuando él vino con pasteles
Negativa Sujeto + auxiliar had + not + verbo en participio (been) + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. They had no been cooking cookies when he came with cakes = Ellos habían estado cocinando galletas cuando él vino con pasteles
Interrogativa Auxiliar had + sujeto + verbo en participio (been) + verbo en gerundio + complemento + ?
Ejemplo. Had they been cooking cookies when he came with cakes? = ¿Ellos habían estado cocinando galletas cuando él vino con pasteles?

Condicional perfecto

Este tiempo verbal expresa situaciones o acciones que podían suceder pero finalmente nunca ocurrieron. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + auxiliar would + have + verbo en participio + complemento
Ejemplo. I would have finished first but I did not go to the race = Hubiera terminado primero, pero no fui a la carrera
Negativa Sujeto + auxiliar would + not + have + verbo en participio + complemento
Ejemplo. I would not have finished first but no one came to the race = No hubiera terminado primero, pero nadie vino a la carrera
Interrogativa Auxiliar would + sujeto + have + verbo en participio + complemento + ?
Ejemplo. Would I have finished first if I had not fallen? = ¿Habría llegado primero si no me hubiera caído?

Condicional perfecto continuo

Como el condicional perfecto, este tiempo muestra cómo una acción o situación no llegó a suceder, pero cuyo tiempo de duración es relevante. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + auxiliar would + have been + complemento
Ejemplo. We would have been happy but fate separated us = Hubiéramos sido felices, pero el destino nos separó
Negativa Sujeto + auxiliar would + not + have been + complemento
Ejemplo. We would not have been happy and we parted = No hubiéramos sido felices y nos separamos 
Interrogativa Auxiliar would + sujeto + have been + complemento + ?
Ejemplo. Would we have been happy together? = ¿Hubiéramos sido felices juntos?

Presente en inglés

Presente simple

Es usado para señalar situaciones o acciones del presente que se repiten con cierta frecuencia, o que son parte de una rutina. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + verbo conjugado + complemento
Ejemplo. We cook spaghetti = Nosotros cocinamos espaguetis
Negativa Sujeto + auxiliar do / does + not + verbo + complemento
Ejemplo. We do not cook spaghetti = Nosotros no cocinamos espaguetis
Interrogativa Auxiliar do / does + sujeto + verbo + complemento + ?
Ejemplo. Do we cook spaghetti? = ¿Nosotros cocinamos espaguetis?

Presente continuo

En este tiempo verbal, las situaciones o acciones suceden con frecuencia y expresan lo que sucede en el mismo momento en el que se habla. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + verbo to be en presente + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. He is wearing a hat = Él está usando un sombrero
Negativa Sujeto + verbo to be en presente + not + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. He is not wearing a hat = Él no está usando un sombrero
Interrogativa Verbo to be en presente + sujeto + verbo en gerundio + complemento + ?
Ejemplo. Is he wearing a hat? = ¿Él está usando un sombrero?

Presente perfecto

Este tiempo destaca una acción o situación que inició en el pasado y continúa en el presente. Su estructura es: 

Afirmativa Sujeto + auxiliar have / has + verbo en participio + complemento
Ejemplo. They have opened the last can = Ellos han abierto la última lata
Negativa Sujeto + auxiliar have / has + not + verbo en participio + complemento
Ejemplo. They have not opened the last can = Ellos no han abierto la última lata
Interrogativa Auxiliar have / has + sujeto + verbo en participio + complemento + ?
Ejemplo. Have they opened the last can? = ¿Ellos han abierto la última lata?

Presente perfecto continuo

Como en el presente perfecto, este tiempo verbal del inglés habla de acciones o situaciones que comenzaron en el pasado y siguen desarrollándose en el presente. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + auxiliar have / has + been + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. I have been learning English = He estado aprendiendo inglés
Negativa Sujeto + auxiliar have / has + not + been + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. I have not been learning English = No he estado aprendiendo inglés
Interrogativa Auxiliar have / has + sujeto + been + verbo en gerundio + complemento + ?
Ejemplo. Have I been learning English? = ¿He estado aprendiendo inglés?

Condicional simple

Este tiempo verbal expresa situaciones o acciones hipotéticas que tienen algún impedimento para cumplirse. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + auxiliar would + verbo + complemento
Ejemplo. I would have a car if I knew how to drive = Tendría un auto si supiera cómo conducir
Negativa Sujeto + auxiliar would + not + verbo + complemento
Ejemplo. I would not have a car even if I knew how to drive = No tendría un auto aun si supiera cómo conducir
Interrogativa Auxiliar would + sujeto + verbo + complemento + ?
Ejemplo. Would I have a car if I knew how to drive? = ¿Tendría un auto si supiera cómo conducir?

Futuro en inglés

Futuro simple

Con este tiempo verbal puedes señalar situaciones o acciones espontáneas que sucederán en el futuro. Su estructura es: 

Afirmativa Sujeto + auxiliar will + verbo + complemento
Ejemplo. We will pay for your trip = Nosotros pagaremos tu viaje
Negativa Sujeto + auxiliar will + not + verbo + complemento
Ejemplo. We will not pay for your trip = Nosotros no pagaremos tu viaje
Interrogativa Auxiliar will + sujeto + verbo + complemento + ?
Ejemplo. Will we pay for your trip? = ¿Nosotros pagaremos tu viaje?

Futuro simple (going to) 

Este tiempo verbal permite mencionar con certeza situaciones o acciones que ocurrirán en el futuro. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + verbo to be en presente + going to + verbo + complemento
Ejemplo. They are going to study in England = Ellos van a estudiar en Inglaterra
Negativa Sujeto + verbo to be en presente + not + going to + verbo + complemento
Ejemplo. They are not going to study in England = Ellos no van a estudiar en Inglaterra
Interrogativa Verbo to be en presente+ sujeto + going to + verbo + complemento + ?
Ejemplo. Are they going to study in England? = ¿Ellos van a estudiar en Inglaterra?

Futuro continuo

Este es usado para describir situaciones o acciones que sucederán en el futuro y tendrán cierta duración. Su estructura es: 

Afirmativa Sujeto + auxiliar will + be + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. He will be missing his parents = Él extrañará a sus padres
Negativa Sujeto + auxiliar will + not + be + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. He will not be missing you = Él no te extrañará
Interrogativa Auxiliar will + sujeto + be + verbo en gerundio + complemento + ?
Ejemplo. Will he be missing us? = ¿Él nos extrañará a nosotros?

Futuro perfecto

Este tiempo destaca una acción o situación que concluirá en el futuro. Su estructura es:

Afirmativa Sujeto + auxiliar will + have + verbo en participio + complemento
Ejemplo. They will have died at autumn = Ellas habrán muerto en otoño
Negativa Sujeto + auxiliar will + not + have + verbo en participio + complemento
Ejemplo. They will not have died at autumn = Ellas no habrán muerto en otoño
Interrogativa Auxiliar will + sujeto + have + verbo en participio + complemento + ?
Ejemplo. Will they have died at autumn? = ¿Ellas habrán muerto en otoño?

Futuro perfecto continuo

Como en el futuro perfecto, este tiempo verbal del inglés expresa acciones o situaciones que ocurrirán en el futuro y cómo terminarán. Su estructura es: 

Afirmativa Sujeto + auxiliar will + have been + verbo en gerundio + complemento
Ejemplo. I will have been working with you for 2 years = Habré estado trabajando con ustedes por 2 años
Negativa Sujeto + auxiliar will + not + have  been + verbo en gerundio + complementoEjemplo. I will not have been working with you for 2 years = No habré estado trabajando con ustedes por 2 años
Interrogativa Auxiliar will + sujeto + have been + verbo en gerundio + complemento + ?Ejemplo. Will I have been working with you for 2 years? = ¿Habré estado trabajando con ustedes por 2 años?

Aprender a usar los tiempos verbales del inglés no será difícil si aplicas correctamente sus estructuras; además, te darás cuenta de que utilizarlos hace parte esencial de la claridad al expresarse cotidianamente en inglés.En el British Council Colombia puedes estudiar y practicar tu inglés con cursos hechos a tu medida y profesores nativos. 

Otros artículos para aprender inglés