By Equipo académico - Teaching Centre in Colombia

17 de Marzo de 2021 20:03

Profesora de ingles enseñando los modal verbs en inglés

En el aprendizaje del inglés existen diferentes percepciones sobre la gramática. Mientras algunos contenidos de esta suelen ser muy sencillos, otros como aprender sobre los modal verbs pueden complicar el estudio y hacerlo más difícil.

Los modal verbs o verbos modales, en español, son capaces de modificar el contexto de una oración, pues pueden cambiar o expresar de diferente modo su significado dentro de una idea, y complicar la forma en la que los aprendemos o usamos. 

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¿Qué son los modal verbs?

Para definir los modal verbs o verbos modales, es importante entender que estos no se conjugan con las personas gramaticales (I, we, you, they, she, he, it), es decir que:

  1. Nunca tendrán infinitivo (por ejemplo, no existe “to could”)
  2. Nunca se usarán en gerundio (por ejemplo, no existe “shoulding”)
  3. Nunca tendrán participio (por ejemplo, no existe ”Shalled”)

Los modal verbs pueden significar o manifestar desde sugerencias, necesidades, solicitudes, probabilidades, obligaciones, consejos, hasta conceptos más complejos como “modalidad”; por lo tanto, su significado transforma tanto el contexto como los verbos que se relacionan dentro de una oración.

Veamos este ejemplo de modal verb:

I must be home at six o’clock (Debo estar en casa a las 6 en punto)

Aquí podemos ver que el verbo modal must modifica directamente al verbo to be, indicando que existe un compromiso u obligación de estar en casa a tiempo.

¿Cuáles son los 10 modal verbs más usados en el inglés?

  1. Can
  2. May
  3. Will
  4. Must
  5. Should
  6. Could
  7. Might
  8. Would
  9. Shall
  10. Ought to 

Las propiedades principales de los verbos modales

Existen 4 propiedades o características en los modal verbs:

  1. Como lo mostramos anteriormente, nunca se conjugan.
  2. Cambian o transforman los verbos, es decir, que siempre después de usar un modal verb, el verbo debe estar en su modo infinitiva (sin el “to”), por ejemplo: You can read better (Tú puedes leer mejor)
  3. Expresan necesidad, probabilidad, habilidad, capacidad, sugerencias o consejos; permiso, solicitud; obligación, certidumbre o disposición.
  4. Cuando los modal verbs en inglés se encuentran en forma negativa o interrogativa no necesitan de un auxiliar, puesto que el verbo es usado con ese objetivo; por ejemplo: I can't dance (No puedo bailar) · Can you sing? (¿Puedes cantar?)

Ejemplos de los modal verbs en inglés

Veamos a modo de repaso el contexto en el que se deben usar los 10 modal verbs más comunes. 

Can: 

Para expresar habilidad o posibilidad. Traducido al español sería como “poder”. 

Por ejemplo: 

  • I can cook Italian recipes (Puedo cocinar recetas italianas)
  • The doctor can’t see you this morning (El doctor no puede verte esta mañana)
  • Can you drive this truck? (¿Puedes conducir este camión?)

Could: 

Esta es la forma en pasado de “can” y también es usada para expresar posibilidad. Principalmente sirve para preguntar con un tono de formalidad. 

Por ejemplo: 

  • You could use my pen (Podrías usar mi bolígrafo)
  • She could not go to the library with us (Ella no pudo ir a la biblioteca con nosotros) 
  • Could you pass me that book, please? (¿Podrías pasarme ese libro, por favor?)

May: 

Usar este modal verb en una oración expresa que existe una posibilidad o probabilidad.

Por ejemplo:  

  • He may pass the IELTS  (Él podría aprobar el IELTS)
  • It may not rain tomorrow (Mañana podría no llover)
  • May I call tomorrow? (¿Puedo llamar mañana?) 

Might: 

Mayormente usado para dar sugerencias, posibilidades o en casos de peticiones y ofrecimientos. 

Por ejemplo: 

  • My father might paint my room in pink (Mi padre tal vez pueda pintar mi habitación en rosa) 
  • This plant might not grow without water (Esta planta puede que no crezca sin agua)
  • Might I open this box? (¿Puedo abrir esta caja?)

Will: 

Es principalmente conocido por expresar el futuro en inglés; sin embargo, en su forma de verbo modal,  es usado para expresar una decisión tomada en el momento o la intención de hacer algo. 

Por ejemplo: 

  • He will teach me English (Él me enseñará inglés)
  • They won’t play tennis with us (Ellos no jugarán tenis con nosotros)
  • Will you drive to work tomorrow? (¿Conducirás al trabajo mañana?)

Would: 

Este modal verb es mayormente usado para expresar peticiones amablemente y también sirve para indicar acciones periódicas o constantes realizadas en el pasado. 

Por ejemplo: 

  • I would like a cup of coffee, please (Me gustaría una taza de café, por favor)
  • He would visit his mother every Christmas (Visitaba a su mamá cada Navidad)
  • Would you think of me in your dreams? (¿Pensarías en mí en tus sueños?) 

Must: 

Su uso más común se refiere a una necesidad o compromiso, pero en algunas ocasiones puede significar suposiciones. 

Por ejemplo: 

  • You must go home (Debes ir a casa)
  • You must not eat late (No debes comer tarde)
  • Must I go to the doctor? (¿Debería ir al doctor?)

Shall: 

Aunque este verbo modal ha perdido su uso en Estados Unidos, tiene el mismo significado que will al expresar decisiones momentáneas. 

Por ejemplo: 

  • I shall be at your birthday party (Estaré en tu fiesta de cumpleaños)
  • You shall not pass! (¡No pasarás!)
  • Shall I stop talking? (¿Debería dejar de hablar?)

Should: 

Traducido al español es “deber”. Puede representar una obligación o recomendación.

Por ejemplo: 

  • You should take your coat (Debes tomar tu abrigo)
  • We should not be here (Nosotros no deberíamos estar aquí)
  • What should I do now? (¿Qué debería hacer ahora?)

Ought to: 

Por ser un sinónimo del verbo modal should no es tan usado, pero es importante tenerlo en cuenta.

Por ejemplo: 

  • He ought to go with her brother (Él debería ir con su hermano)
  • We ought not to spend so much money (No deberíamos gastar tanto dinero)
  • You ought to rest more (Deberías descansar más)

¿Cómo aprender los modal verbs fácilmente?

Hoy existen muchos recursos que puedes usar para aprender inglés y en especial para usar correctamente  los modal verbs. Es muy seguro que encuentres en internet una gran cantidad de guías, talleres, prácticas, apps, ejercicios (orales y escritos), juegos, canales de YouTube y otros medios que te ayudarán a que puedas emplear con mayor naturalidad los verbos modales y no expresarte erróneamente. 

Recuerda compartir con nosotros los ejercicios que encontraste o hiciste, cuáles fueron fáciles y cómo has avanzado para aprender el uso correcto de los modal verbs. Verás que entre todos podemos apoyarnos para aprender inglés fácilmente y mejor.

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